维持南极水域营养均衡,鲸鱼的粪便竟这样"宝贵"?
发布时间:2018-12-03

  钻研人员外示,这是有史以来最详细的鲸鱼粪便考察,旨在验证一栽理论,即世界上最大哺乳动物的粪便在维持南大洋生产力方面发挥的作用远比之前所想的更为主要。

  蓝鲸的数目在20世纪初降落了95%,但自从1966年全球不准捕杀以来,蓝鲸数目已经安详下来,并有所恢复。现在蓝鲸的数目约有1万到3.5万头,而且大片面都生活在南极。

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  这项新钻研试图量化蓝鲸粪便的营养影响,并测试一些理论,比如蓝鲸是极地生态体系中不走替代的生物,由于其他主要捕食者(企鹅和海豹)都倾向于在冰面上渗透废物,而不是在水中,于是它们无法为海洋挑供相通的营养价值。

图2:蓝鲸渗透在海水中的粪便,这项钻研将着眼于蓝鲸粪便对南极水域营养程度的影响

  来自塔斯马尼亚州霍巴特的考察船调查幼组与其他几十名科学家一道,将最先南极之旅。这次调查由英联邦科学与工业钻研构造和澳大利亚南极司资助。科学家们将最先安放声纳浮标来识别蓝鲸的位置,然后在挨近时,行使无人机在鲸鱼上方飞走,期待“橙色羽流”的展现,这能够必要几天的时间。

  大众数人都会想方设法避开哪怕是最纤细的粪便气味,但一群科学家现在正准备前去南极搜集蓝鲸的粪便,并钻研其对生物众样性亲善候转折的影响。

  浮游植物是构成南极食物链基础的细微植物,也是碳封存的最大生物来源。倘若异国铁的生物循环,相对贫饔的南大洋将无法维持有余众的浮游植物,而浮游植物又是磷虾的主要食物。

  这些粪便主要由被消化的磷虾构成,最初漂浮在海面上,然后消逝,末了沉入海底。在之前的义务中,钻研人员不得不手工采集蓝鲸的粪便样本,但这次他们能够让无人机来做这项做事。拉特纳拉贾称:“蓝鲸的粪便是液体,闻首来很难闻。未必候吾觉得在从事世界上最糟糕的做事,但未必候吾觉得本身的做事又是最迷人的。”

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  到现在为止,大众数钻研都荟萃在这些巨型生物的滋生和迁徙习惯上,它们能够长到30众米长,重达200吨,甚至比最大的恐龙还要重。但新的钻研将考虑蓝鲸如何协助南极水域维持营养均衡。蓝鲸粪便是富含铁的海洋胖料,能够刺激海洋细菌和浮游植物的助长。

图1:这条蓝色的鲸鱼正在海洋中翱翔

  利物浦大学海洋生物地球化学家拉文尼亚·拉特纳拉贾(Lavenia Ratnarajah)说:“吾想表明鲸鱼是生态体系工程师,倘若吾们能表明这些动物对海洋维持平常功能有重大贡献,那么救援它们就会变得更容易。”